Pourquoi mon chien tourne-t-il en rond ?

📃 Mis à jour en mai 2024
👨 Par Mel

Ce qu’il faut retenir : 

  • Les chiens tournent souvent en rond pour se préparer à dormir ou jouer.
  • Tourner excessivement en rond peut indiquer des problèmes de santé graves comme des crises convulsives ou des troubles neurologiques.
  • Chez les chiens âgés, ce comportement peut signaler un syndrome confusionnel ou la maladie de Cushing, nécessitant une consultation vétérinaire.

Vous avez remarqué que votre chien tourne en rond de manière inhabituelle ? Ce comportement peut être déconcertant pour de nombreux propriétaires de chiens. Que votre compagnon à quatre pattes le fasse de temps en temps ou en continu, il est essentiel de comprendre pourquoi et comment réagir de la bonne façon.

Dans cet article, nous explorerons les différentes raisons pour lesquelles un chien peut tourner en rond, des comportements inoffensifs aux signes de problèmes de santé plus graves. Nous vous fournirons également des conseils pratiques pour identifier la cause de ce comportement et les actions à entreprendre pour assurer le bien-être de votre chien.

5 types de comportements inoffensifs

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un chien peut tourner en rond, et bien souvent, ce comportement est tout à fait normal et inoffensif. Les chiens ont tendance à tourner en rond à certains moments spécifiques de la journée, et ces actions sont généralement liées à des rituels ou à des situations particulières.

1. Avant de se coucher ou de faire ses besoins

 

L’un des moments les plus fréquents où un chien tourne en rond est juste avant de se coucher ou de faire ses besoins. Ce comportement est souvent lié à un ancien réflexe naturel, permettant au chien de trouver la meilleure position pour se coucher ou le meilleur endroit pour déféquer. Certains vétérinaires pensent également qu’il s’agit d’un moyen pour le chien de s’assurer qu’il n’y a pas de menaces dans son environnement immédiat avant de se poser.

2. Lors des moments de jeu et d’excitation

 

Les chiens tournent également en rond lorsqu’ils sont excités ou jouent. Par exemple, ils peuvent courir après leur queue, ce qui les pousse à tourner sur eux-mêmes. Ce comportement est particulièrement fréquent chez les chiots et peut persister chez certains chiens adultes. Il s’agit d’une façon pour le chien d’exprimer sa joie et son enthousiasme, notamment lorsqu’une balade en forêt est annoncée ou lorsque le chien s’apprête à recevoir une friandise.

3. Comportements liés à l’exploration et à la stimulation sensorielle

 

Lorsqu’un chien se trouve dans un environnement riche en stimuli, comme une forêt ou un parc, il peut tourner en rond à cause de l’excitation provoquée par les nombreuses odeurs présentes. Le chien utilise son odorat pour explorer et peut montrer un regain d’énergie en tournant sur lui-même. Ce comportement est plus prononcé chez certaines races plus sensibles aux stimuli environnementaux.

4. En réponse à un dressage

 

Un autre scénario où un chien peut tourner en rond est dans le cadre de son dressage. Il est courant d’apprendre aux chiens à tourner sur eux-mêmes comme un tour, souvent récompensé par une friandise. Ce comportement peut devenir un signe de joie ou un moyen pour le chien de demander quelque chose, comme de la nourriture.

5. Chercher une position confortable

 

Certains chiens tournent en rond pour trouver une position confortable, notamment lorsqu’ils sont à la recherche d’un endroit frais pour se coucher. Ce comportement est observé lorsque les chiens creusent légèrement le sol pour se rafraîchir avant de se coucher, surtout en extérieur.

À retenir : si votre chien tourne en rond avant de se coucher, de faire ses besoins, lors des moments de jeu ou en réponse à un dressage, il s’agit probablement d’un comportement normal et inoffensif. Toutefois, si vous remarquez que ce comportement devient excessif ou s’accompagne de signes de détresse, il peut être utile de consulter un vétérinaire pour écarter tout problème de santé potentiel.

Problèmes de santé potentiels

Lorsque votre chien tourne excessivement en rond ou sans raison apparente, il peut s’agir d’un signe de problème de santé.

Pathologies courantes

      1. Crises convulsives

Les crises convulsives sont une cause potentielle de mouvements circulaires frénétiques chez les chiens. Pendant une crise, le chien peut tourner en rond de manière désorientée, avec une altération complète de l’état de conscience. Les signes accompagnant une crise convulsive incluent :

  • Pattes qui pédalent dans le vide
  • Hypersalivation
  • Perte d’équilibre et chutes
  • Mictions et défécations involontaires

Ces crises peuvent être espacées par des périodes de calme, mais nécessitent une consultation vétérinaire urgente pour en déterminer la cause et commencer un traitement approprié.

      2.  Syndrome vestibulaire

Le syndrome vestibulaire affecte l’équilibre et la coordination du chien, le faisant tourner en rond de frénétiquement et souvent dans le même sens. Les symptômes comprennent :

  • Tête penchée
  • Perte d’équilibre et chutes
  • Nystagmus (mouvements rapides des yeux)
  • Désorientation

Les causes peuvent varier de simples otites à des conditions plus graves comme des tumeurs cérébrales. Un diagnostic et un traitement rapide par un vétérinaire sont essentiels pour gérer cette condition.

      3. Troubles neurologiques

Les lésions nerveuses et l’épilepsie peuvent également pousser un chien à tourner en rond. Ces troubles peuvent se manifester soudainement et s’accompagner d’autres signes neurologiques comme des spasmes, une hypersensibilité aux stimuli, ou des pertes de conscience. Une évaluation vétérinaire est nécessaire pour déterminer la nature du trouble et le traiter adéquatement.

 Inconforts et douleurs

    1. Stress et anxiété

 

Le stress et l’anxiété sont des causes courantes de comportement répétitif chez les chiens, y compris le fait de tourner en rond. Les facteurs pouvant induire du stress incluent :

  • Ennui et manque de stimulation
  • Anxiété de séparation
  • Changements dans l’environnement ou la routine

Les chiens stressés peuvent également présenter d’autres agissements, comme des grattages et mordillements excessifs, de la destruction d’objets ou des aboiements incessants. Il est crucial de fournir une stimulation mentale et physique suffisante et de maintenir une routine stable pour réduire l’anxiété de votre chien.

    2. Douleurs et parasites

 

Les douleurs chroniques, dues à des maladies ou des blessures, peuvent pousser un chien à marcher sans arrêt ou à tourner en rond. Les symptômes de douleur incluent :

  • Perte d’énergie
  • Évitement du contact physique
  • Actions de retrait (se cacher)
  • Changements dans les habitudes alimentaires ou de jeu

Les parasites internes et externes peuvent également causer de l’inconfort et mener à des comportements répétitifs. Une visite chez le vétérinaire est recommandée pour identifier la source de la douleur ou de l’inconfort et prescrire un traitement approprié.

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À retenir : si votre chien tourne en rond de manière excessive ou montre des signes de détresse, il est essentiel de consulter un vétérinaire pour écarter des problèmes de santé graves.

Mon chien tourne en rond : problèmes liés à l'âge

Lorsque les chiens vieillissent, il n’est pas rare de voir des changements dans leur comportement, notamment le fait de tourner en rond. Ce comportement peut être le signe de divers problèmes de santé associés à l’âge. Voici un aperçu des principales raisons pour lesquelles un chien âgé peut se mettre à tourner en rond.

1. Syndrome confusionnel du chien âgé

 

Le syndrome confusionnel, ou dysfonctionnement cognitif canin, est une condition similaire à la démence chez les humains. Il affecte souvent les chiens âgés et peut se manifester par plusieurs symptômes comme la désorientation, des problèmes de sommeil, des difficultés d’interaction avec les humains et les autres animaux ou encore de la malpropreté. 

Les chiens atteints de ce syndrome peuvent montrer des comportements inhabituels tels que tourner en rond ou marcher sans arrêt dans la maison. Si vous observez ces signes chez votre toutou, il est crucial de consulter un vétérinaire pour une évaluation complète et des soins appropriés.

2. Syndrome vestibulaire

 

Comme expliqué précédemment, le syndrome vestibulaire est une cause fréquente chez les chiens en général mais affecte davantage les chiens âgés. Il affecte le système vestibulaire, responsable de l’équilibre, et se manifeste par les symptômes que l’on a vu dans la partie précédente.

Les chiens atteints de ce syndrome peuvent tourner en rond de manière frénétique, toujours dans le même sens. Cette condition nécessite une attention vétérinaire immédiate pour déterminer la cause et instaurer un traitement.

3. Maladie de Cushing

 

La maladie de Cushing est due à un excès d’hormones sécrétées par les glandes surrénales et l’hypophyse. Cette condition peut entraîner divers changements comportementaux et physiques, comme faire les cent pas ou tourner en rond, une perte de poids importante, une forte faiblesse et fatigue, un excès d’appétit et de soif, une urination fréquente.

Si votre chien présente ces affections, un diagnostic et un traitement vétérinaire sont essentiels pour gérer la maladie de Cushing et améliorer la qualité de vie de votre animal.

À retenir : les vieux chiens peuvent tourner en rond pour diverses raisons, souvent liées à des problèmes de santé. Le syndrome confusionnel, le syndrome vestibulaire et la maladie de Cushing sont parmi les principales causes de ce comportement. Si votre chien montre des signes de désorientation ou d’autres comportements inhabituels, consultez un vétérinaire pour un diagnostic précis et un traitement approprié.

Comment réagir ?

1. Identifier la cause

La première étape pour réagir efficacement lorsque votre chien tourne en rond est d’identifier la cause sous-jacente de ce comportement. Voici comment procéder :

  • Observation attentive : notez la fréquence et les circonstances dans lesquelles votre chien tourne en rond. Est-ce avant de se coucher, lorsqu’il est excité ou sans raison apparente ?
  • Évaluation des symptômes associés : vérifiez s’il y a d’autres signes comme des désorientations, des troubles de l’équilibre, des convulsions, ou un comportement anormal. Ces signes peuvent indiquer des problèmes de santé plus graves.
  • Consulter un vétérinaire : si le comportement est soudain ou accompagné d’autres symptômes préoccupants, consultez rapidement un vétérinaire pour un diagnostic complet. Cela permettra de déterminer si la cause est médicale (comme le syndrome vestibulaire ou la maladie de Cushing) ou comportementale.
  • Historique de l’animal : considérez l’âge de votre chien et son historique médical. Les vieux chiens, par exemple, peuvent développer des syndromes confusionnels qui se manifestent par ce type de comportement.

2. Actions à entreprendre

Une fois la cause identifiée, vous pouvez entreprendre plusieurs actions pour aider votre chien :

Augmenter l’activité physique :

  • Promenades quotidiennes : assurez-vous que votre toutou reçoive suffisamment d’exercice. Multipliez les promenades et les sessions de jeu à l’extérieur.
  • Sport canin : envisagez de pratiquer un sport avec votre chien, comme l’agility ou le flyball, pour canaliser son énergie de manière positive.

Stimulation mentale :

  • Jouets interactifs : Fournissez des jouets interactifs qui stimulent mentalement votre chien et le divertissent.
  • Jeux d’intelligence : Utilisez des jeux d’intelligence pour chiens, comme des puzzles alimentaires, pour occuper son esprit.

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Réduction du stress et de l’anxiété :

  • Créez un environnement apaisant : utilisez des diffuseurs de phéromones comme Adaptil pour créer un environnement calme.
  • Évitez les sources d’anxiété : identifiez et minimisez les sources de stress pour votre chien. Cela peut inclure des bruits forts, des changements dans la routine ou des absences prolongées.
  • Calme et confort : lorsqu’il commence à tourner en rond, essayez de le calmer avec une activité apaisante comme des caresses ou une séance de jeu calme.

Consulter des professionnels :

  • Vétérinaire : si le comportement persiste malgré vos efforts, consultez de nouveau un vétérinaire pour évaluer la nécessité de médicaments calmants ou d’autres traitements.
  • Comportementaliste canin : un comportementaliste canin peut offrir des techniques spécifiques pour corriger le comportement et aider votre chien à se sentir en sécurité et moins stressé.

Adapter l’environnement :

  • Routine stable : maintenez une routine quotidienne stable pour votre chien afin de réduire l’anxiété.
  • Confort physique : assurez-vous que votre chien a un espace de repos confortable et exempt de distractions.

En prenant ces mesures, vous pouvez aider à réduire le comportement de tourner en rond de votre chien et améliorer sa qualité de vie. Une intervention rapide et appropriée est cruciale pour identifier et traiter les causes sous-jacentes de ce comportement.

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